Qué es un servidor y los principales 7 tipos que existen para que entiendas todas sus diferencias

Definición de servidor web

Para convertirte en un experto en cualquier materia, es indispensable que conozcas todo lo que la rodea.

Y en el mundo de las páginas web, no saber qué es un servidor es imperdonable.

Porque, ¿piensas que solo son unos aparatos donde está Internet? Frío frío… O más bien helado.

Por suerte, para entrar en calor lo único que tienes que hacer es leer este post donde no solo te contamos en qué consiste, sino también los distintos tipos que hay.

¡Empezamos!

¿Qué es un servidor?

Cuando la gente no sabes qué es un servidor en informática, se imagina un aparato extraño casi salido de una serie de ciencia ficción.

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Cuando la realidad es que un servidor no es más que un ordenador.

Eso sí, uno que cuenta con unas características especiales y que permite que otras máquinas se conecten a él y accedan a diferentes archivos, funciones o cualquiera que sea su finalidad.

Una definición muy acorde con la de la Wikipedia:

Un servidor es una aplicación en ejecución capaz de atender las peticiones de un cliente y devolverle una respuesta en concordancia.

Más o menos lo que decimos nosotros, pero con palabras más técnicas. 😉

Los distintos tipos de servidor que existen

Lo visto en el apartado anterior es una explicación global del concepto de servidor pero, si la revisas, verás que hablamos de finalidad.

Porque sí, cada servidor tiene una finalidad concreta y ese objetivo es el que delimita los tipos que hay, siendo los más comunes los siguientes.

1. Servidor web

No queremos exagerar, pero es posible que el 90% de las personas piensen que solo existe este tipo de servidor.

Algo normal si tenemos en cuenta que se trata del servidor donde se alojan las páginas web.

Pero no solo se almacenan, también son los responsables de conectarlas con Internet y que todo el mundo pueda acceder a ellas.

Dentro de este tipo, existen diferentes categorías de servidores web:

En definitiva, es lo que todos conocemos como hosting.

2. Servidor VPN

VPN son las siglas de Virtual Private Network o en nuestro idioma, red virtual privada.

Y justo en eso consisten, en un tipo de servidor que crea una red virtual a la que solo pueden acceder las personas que el administrador decida.

Esa característica hace que sean uno de los más seguros y por eso, los usan sobre todo grandes compañías.

Por eso, y porque permiten acceder a ellos desde cualquier lugar del mundo minimizando los riesgos de robo de información.

3. Servidor FTP

Igual que en el anterior, conocer el significado de sus siglas da una pista de su utilidad.

En este caso, FTP significa File Transfer Protocol (protocolo de transferencia de archivos) y básicamente en eso consiste.

Es decir, en un servidor al que puedes conectarte a través de un cliente FTP para descargar o añadir archivos.

¡Importante! No debes confundir FTP con SFTP porque aunque el último pueda parecer una versión del otro, utiliza un protocolo distinto (y más seguro) para la transferencia de archivos.

En concreto el SSH.

4. Servidor proxy

Los servidores proxy añaden una capa extra de seguridad a la hora de navegar por Internet, aunque lo más curioso es que mucha gente los usa con otro fin.

En concreto, para saltarse las restricciones geográficas que algunos portales imponen (por ejemplo, no poder acceder a una web desde China).

¿Cómo un servidor puede hacer 2 tareas tan distintas? Para entenderlo, hay que saber en qué consiste.

Un proxy no es más que un intermediario que se coloca entre tu dispositivo y el servidor web de destino.

En resumen, tú señal va al proxy, de él a página solicitada y recorre el mismo camino a la inversa.

De esta manera, si la web que visitas quiere atacarte, lo hará al proxy (de ahí que sea más seguro).

Y si está localizado en China (por seguir con el ejemplo) te permite acceder a portales del país porque la señal que les llega es de ahí.

5. Servidor de correo electrónico

Como habrás adivinado por su nombre, un servidor de correo electrónico es la máquina encargada de procesar la distribución de emails.

Es decir, que sus funciones son las de:

  • Procesar.
  • Enviar y reenviar.
  • Recibir.
  • Filtrar.
  • Almacenar.

Esto de forma resumida, porque si entrásemos en mayor profundidad tendríamos que hablar de los servidores de salida, de entrada, los clientes, sus protocolos…

¡Da casi para dedicarle un post exclusivo!

6. Servidor de aplicaciones

Los servidores de aplicaciones son uno de los más potentes, debido a que su principal función es ejecutar programas desde otros dispositivos.

Con un ejemplo nos explicarnos mejor.

Imagina una empresa de contabilidad que cuenta con su propio software para hacer sus gestiones. Pues en lugar de instalarlo en cada uno de los ordenadores de sus trabajadores, lo instala en un servidor de aplicaciones.

Así cuando lo necesitan, se conectan, hacen las tareas que requieran y siguen con la tarea.

Además, pueden hacerlo desde cualquier dispositivo.

7. Servidor de base de datos

Un data base server (como se conocen en inglés) es un ordenador que se dedica a gestionar una o varias bases de datos, y eso incluye:

  • Almacenar información.
  • Mostrar los datos.
  • Gestionar (borrar, modificar, añadir,…).

Eso como función más «primitiva» porque con el paso del tiempo y la evolución de la informática, son indispensables para cualquier CMS.

Porque que software como WordPress, Joomla, Drupal y otros gestores de contenidos, se sostienen en bases de datos almacenadas en este tipo de servidores.

Ahora que sabes qué es un servidor, ¿tienes algo que decir?

Porque por nuestra parte, aquí lo dejamos. Pero eso no significa que hayamos terminado.

Queremos saber que hay alguien al otro lado de la pantalla y para eso, te pedimos que bajes a los comentarios y nos cuentes lo que quieras.

¿Conocías qué es un servidor? ¿Usas en tu día a día alguno de los vistos? ¿Sabes de otros tipos que no hemos incluido?

En definitiva, si tienes algo que decir, ¡no te lo calles!

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